Judges de-escalate heated Belgian language conflict

Stefan Graziadei, PhD student at the Faculty of Law, University of Antwerp.

With its decisions on the language facilities and the appointment of mayors in the Brussels periphery, Belgium’s highest administrative court, the Council of State, found a compromise on a very heated institutional conflict. The decisions date from June and December 2014 and are familiar to the Belgian public opinion. Unfortunately, they are largely unknown to comparative lawyers and political scientists who do not live in Belgium. The decisions deal with the Flemish government’s refusal to appoint several French-speaking mayors in the municipalities around Brussels due to breaches of the language legislation. This is a long-standing issue and was already criticized by the Council of Europe in 2008. Mayors of Dutch municipalities with facilities for French-speaking citizens refused to apply the Flemish interpretation of the language legislation, according to which French speakers have to submit a separate request for every document which they want to obtain in their own language. French speakers, on the contrary, argued that the Flemish interpretation contradicted federal law and the Belgian Constitution. In an interesting landmark decision, the Council of State cut the Gordian knot by ruling that French speakers (only) have to apply every four years in order to receive administrative documents in their language. However, the significance of this case is broader, as it touches on the delicate equilibrium between the language communities in Belgium. Political parties are often unwilling to compromise on institutional questions for strategic reasons. The decisions of the Council of State show how judges can resolve an ensuing political gridlock through imposing a mutually acceptable legal solution.

Read more

Filip, laatste Koning der Belgen? Rol en toekomst van de monarchie

monarchieProfessor Herman Van Goethem (UA) werd uitgenodigd in de Grondige Studie Grondwettelijk Recht (UGent) voor een gastcollege over de rol van de monarchie. Studente Karen van Esbroeck heeft hem nog een aantal vragen voorgelegd, die Prof. Van Goethem vrank en vrij heeft beantwoord met interessante en soms opmerkelijke antwoorden.

Herman Van Goethem is professor aan de Universiteit van Antwerpen. De Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten heeft hem onlangs de Loopbaanprijs voor Wetenschapscommunicatie gegeven. Hij is gespecialiseerd in de politieke geschiedenis van België in de 19de en 20ste eeuw. Hij heeft o.m. in 2008 het boek “De monarchie en 'het einde van België'” gepubliceerd.

Enkele citaten:

De monarchie is een instelling die geld kost, ‘die mensen wonen in kastelen’ … men kan niet van de ene op de andere dag de dotaties stopzetten.

Van Leopold I zijn er denk ik zeventien of achttien buitenechtelijke kinderen gekend. Deze kinderen kunnen geografisch gelokaliseerd worden op de weg die Leopold I moest afleggen van Brussel naar zijn kasteel in de Ardennen.

De rol van de Koning bij het vormen van een regering is nog de enige belangrijke rol.”

“De monarchie als instelling is niet meer van deze tijd … Bij de mensen in de straat …  zal je wel een emotionele waarde waarnemen die ze aan de monarchie hechten.”

 “Het is niet denkbaar en niet doenbaar om in België de monarchie af te schaffen. Enkel in de context van het uiteenvallen van België zou dit kunnen gebeuren.

De erfelijkheid van gestoorde familierelaties vind je ook bij de monarchie Ik vermoed dat de zaak Delphine Boël uiteindelijk onontvankelijk kan worden verklaard, omdat die termijn al lang verstreken is, zelfs als de publieke opinie sterk zou reageren op deze onrechtvaardigheid.

Read more

Monthly Overview – February 2015

BelConLawBlog publishes a selected reading list of new scholarship regarding Belgian constitutional law in journals and books (I), decisions of the Belgian Constitutional Court in which a violation of the Constitution has been found (II), upcoming national conferences (III), news articles (IV), and call for papers (V). In order to submit relevant developments for our monthly overview, please contact us. This list was composed with cooperation of Pieter Lavens (student-assistant, UGent).

Read more